La surgélation est un procédé industriel qui consiste à refroidir en un temps très court un aliment à – 35 °C. Les microbes ou les bactéries sont tués. L’eau qu’il contient se cristallise finement ce qui évite la modification des cellules et la détérioration de l’aliment lors de la décongélation. Les fruits et légumes surgelés peuvent dans certains cas contenir plus de vitamines et antioxydants que leurs équivalents frais conservés 3 jours au réfrigérateur.

Les avantages des fruits et légumes surgelés

•    Les valeurs nutritives et gustatives:

Contrairement à ce que beaucoup peuvent penser les fruits et légumes surgelés ont une valeur nutritive en minéraux et vitamines identique voir supérieure à ceux qui sont frais. Ils sont cueillis, lavés et surgelés dans les heures qui suivent la récolte. Ils sont récoltés à pleine maturité, au moment où leur goût et leurs vertus nutritionnelles sont optimaux. La surgélation permet ainsi une conservation sans conservateurs artificiels et sans additifs, car le froid ralentit le processus de dégradation des minéraux et des vitamines. Ces avantages sont surtout valables si on les compare aux frais qui ont été stockés longtemps. En effet, les produits frais peuvent perdre une grande partie de leurs nutriments s’ils ne sont pas consommés peu de temps après la récolte. Un exemple: les épinards frais peuvent perdre 50 % de leur  vitamine C en 3 jours.

•    Le gain de temps et la facilité d’utilisation:

Ils sont prêts à l’emploi ce qui est un gain de temps appréciable lorsque l’on travaille. Pas besoin de les éplucher, de les laver, de sortir plein d’ustensiles qu’il faudra laver ensuite. Il suffit juste d’ouvrir l’emballage, de lire le temps de cuisson et de les cuisiner.

•    La variété:

En hiver, il n’est pas facile d’atteindre l’objectif de 5 fruits et légumes par jour si vous ne voulez acheter que des produits
frais. Vous risquez de tomber dans la monotonie. Les surgelés vous permettent de mettre de la couleur et de la variété dans vos menus Quel plaisir de se régaler de fruits rouges en plein hiver!

Surgelés : faites-les vous-même !

Rien ne vous interdit de créer vos propres purées surgelées. Il vous suffit juste de respecter les quelques précautions suivantes :

- Veillez à ce que la température de votre congélateur descende à -18°C minimum.

- Ne congelez rien dans le compartiment friseur d’un petit réfrigérateur, où la température n'est en général pas assez basse.

- Privilégiez les petites portions, qui se congèlent plus vite, et donc dans une meilleure sécurité bactériologique.

- Utilisez des sacs congélation ou des récipients conçus pour la congélation : c'est plus hygiénique !

- Inscrivez la date de préparation sur l’emballage et respectez là ! 2 mois maximum pour des préparations, 1 an pour des fruits et légumes frais.

- Ne recongelez jamais un produit décongelé.

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